Появление первой криптовалюты с открытым исходным кодом произвело в свое время настоящую революцию в умах людей. Шаг за шагом Bitcoin набирал популярность, становясь все более востребованным как платежная система. И, как у любого успешного проекта, у него вскоре начали появляться последователи. За основу для создания новых валют, естественно, брался код самого биткоина. Часть из них не смогла закрепиться на рынке, так и не заинтересовав пользователей. Однако несколько криптовалют все-таки смогли не только удержаться на плаву, но и получить довольно широкое распространение в сети. Одной из таких валют стал Litecoin. Именно о нем хотелось бы поговорить в данной статье, рассмотрев его особенности и отличия от старшего собрата биткоина.

Итак, что же такое Litecoin? Это виртуальная платежная система, работающая, как и биткоин, по принципу пиринговой (одноранговой) децентрализованной сети. Используемый алгоритм также почти идентичен. Вся информация о транзакциях хранится в виде цепочки блоков, формируемых майнерами. По аналогии с биткоином все операции полностью анонимны, безвозвратны (их нельзя отменить) и никем не контролируются. Денежная эмиссия обеих систем ограничена и не может превысить заранее заданную величину.

Лайткоин на данный момент является второй по распространенности криптовалютой во всем мире. Несмотря на большую схожесть с биткоином, между ними все же имеется ряд принципиальных отличий, о которых мы поговорим чуть позже.

История возникновения Litecoin берет свое начало в октябре 2011-го года, когда Чарльз Ли решил создать альтернативу биткоина. Причем, в задумке это был не просто банальный клон, а скорее эволюционировавшая версия нашумевшей криптовалюты. Первый клиент программы был опубликован 7 октября 2011 года. Актуальную версию всегда можно загрузить на официальном сайте https://litecoin.org/ru/. На данный момент это Litecoin-Qt 0.8.7.4. Отдельно предоставляются ссылки на скачивание для Windows, Linux, iOS и Android. Также на сайте имеется программный клиент от Electrum. Пользоваться другими приложениями от сторонних производителей не рекомендуется, так как они могут быть вредоносными и способствовать взлому вашего аккаунта злоумышленниками.

Схемы майнинга лайткоина и биткоина практически идентичны за исключением нескольких моментов. Во-первых, все транзакции в сети Litecoin производятся при помощи функционала scrypt. А он очень требователен к объему задействованной памяти в устройствах для майнинга. Это, в свою очередь, делает более эффективной добычу лайткоинов при помощи CPU, а не GPU (как в случае с биткоином). Таким образом, лайткоин намного доступнее для обычных пользователей, решивших подзаработать в сети. Во-вторых, процесс обработки одного информационного блока в Litecoin в четыре раза короче по времени, и составляет всего 2,5 минуты, что ускоряет процесс генерации валюты и делает его более равномерным. Третьим существенным отличием лайткоина от «старшего брата» является увеличенная вчетверо эмиссия. Максимально возможное количество добытых лайткоинов составляет 84 млн. монет.

По прогнозам экспертов, Litecoin и далее будет удерживать второе место по популярности среди криптовалют. Одним из основных факторов, способствующих этому, является его высокая капитализация. На сегодняшний день она составляет свыше 138 млн. долларов. К тому же, стоимость лайткоина значительно ниже в сравнении с биткоином. Это делает его более доступным для широких слоев населения и дает больше перспектив для дальнейшего роста курса. Однако у лайткоина есть и некоторые минусы. Его несколько сложнее обменять на обычные деньги. Сейчас существует достаточно много хороших сервисов по обмену лайткоинов, в то время как раньше приходилось сперва менять их на биткоины, а уже после – обналичивать.

Курс лайткоина за все время существования последнего претерпевал значительные скачки. В момент наиболее высокой капитализации данной валюты (969 млн. долларов) он достигал почти 50$ за 1 лайткоин. Сейчас он существенно снизился, и находится примерно в районе 4$ за штуку. Примерно такой же скачек пережил в свое время и биткоин, в момент пика побивший отметку в 1000$ за единицу, а сейчас вновь опустившийся до 400$ за 1 ВТС. Не стоит оценивать снижение курса как наметившуюся тенденцию. Уже сейчас понятно, что это временное явление. Ведь популярность Litecoin и, как следствие, его востребованность только растет. А значит, курс будет снова неуклонно повышаться, в чем можно самостоятельно убедиться, посетив одну из обменных бирж, работающих с криптовалютами.

С полным списком таких бирж, а также наиболее популярных интернет-ресурсов, принимающих лайткоины в качестве оплаты за услуги или товары, можно ознакомиться на сайте Litecoin Wiki, перейдя по ссылке https://litecoin.info/. Как видим, перечень предложений очень широк. Купить за лайткоины уже сейчас можно абсолютно все, начиная от продуктов питания, электроники, одежды, украшений и заканчивая авиабилетами или игральными фишками в одном из виртуальных казино.