Кажется, еще совсем недавно большинство из нас понятия не имело, что означает загадочный термин «биткоин» (bitcoin). Теперь же криптовалюты повсеместно используются наряду с другими популярными платежными системами, проводятся конференции по их широкой популяризации, а интернет-пространство заполнилось множеством так называемых «кранов» (это ресурсы, на которых любой желающий, имеющий зарегистрированный биткоин-кошелек, каждый день может абсолютно безвозмездно выиграть небольшое количество виртуальных монет). Однако многие обыватели и сегодня не знают что же такое биткоин, чем он отличается от обычных валют, где его раздобыть и откуда он, в конце концов, вообще взялся. Именно этим распространенным вопросам и будет посвящена данная статья.

Первое упоминание биткоина датируется 2009-м годом. Именно тогда Сатоши Накамото закончил работу над протоколом и клиентом новой сети. Полученная виртуальная платежная система функционирует на программном обеспечении с открытым исходным кодом. Это означает, что любой пользователь может беспрепятственно ознакомиться с программой или даже создать нечто подобное. Сеть биткоин является пиринговой (или, по-другому, одноранговой) и полностью децентрализованной. Ее главная особенность — полное отсутствие серверов и администраторов. Сеть состоит из так называемых «пиров» (узлов), никому не принадлежит и никем не контролируется. Все участники абсолютно равноправны и сами обеспечивают ее функционирование. Если говорить еще более простым языком, это нечто вроде огромного торрента, где каждый из подключенных к сети компьютеров является и клиентом и сервером одновременно. Данные обо всех произведенных транзакциях хранятся в виде информационных блоков, созданием которых и занимаются пиры. Каждая операция требует электронной подписи отправителя и подтверждения ото всех участвующих в создании блока компьютеров. Блоки, в свою очередь, выстраиваются в цепочки. Причем, их нельзя подменить, так как каждый последующий хранит в себе данные о предыдущем. Таким образом достигается защита от подмены информации, а также значительно упрощается сам процесс хранения и передачи средств.

Данное построение системы дает массу преимуществ пользователям, осуществляющим при помощи нее платежные операции. Во-первых, это простота транзакций. Не нужно иметь счет в банке и не нужно указывать никакую личную информацию. Все операции анонимны и при этом надежно защищены. Во-вторых, моментальная скорость перевода средств. Как упоминалось выше, пользователи биткоин не зависят от посредников в виде банков, поэтому транзакции выполняются мгновенно. В-третьих, отсутствие комиссий (опять же из-за отсутствия посредников) или совсем мизерная добровольная комиссия для более быстрого подтверждения перевода. В-четвертых, безопасность и полный контроль всех произведенных операций лично пользователем. Никто не украдет и не отнимет ваши виртуальные деньги. И, наконец, в-пятых, курс биткоина не может искусственно регулироваться кем-либо, и зависит только от количества созданных блоков и потребительского спроса.

Теперь, когда мы разобрались, как работает сеть биткоин, осталось понять, откуда берутся эти самые виртуальные монеты. Часть из них уже добыта майнерами, людьми, занимающимися добычей биткоинов (майнингом). Их можно получить в качестве оплаты за что-либо, а также, обменяв у знакомых или в одном из специализированных обменников. Еще часть будет добыта в будущем путем создания тех самых информационных блоков, о которых упоминалось ранее. То есть, майнерами являются пиры, обеспечивающие работу системы. Для простоты понимания, это можно сравнить с получением комиссии за предоставление производственных мощностей. Сложность вычислений постоянно растет, как, впрочем, и количество майнеров, и глобальная пиринговая сеть разрастается все больше.

Многие считают, что за криптовалютами будущее. Так ли это в действительности, время покажет. А пока остается лишь констатировать тот факт, что биткоин неуклонно набирает обороты, становясь все более востребованным и надежным средством оплаты в сети.

График транзакций биткоинов
График транзакций биткоинов
Из графика видно, что операций становится все больше и больше.

Курс биткоинов немного с корректировался на октябрь 2014
Курс биткоинов немного с корректировался на октябрь 2014